La agricultura intensiva es responsable de una contaminación "muy subestimada"

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Las vacas están esperando ordeñar en una granja en Escalon, California, en 2009.
Las vacas esperan el ordeño en una granja en Escalon, California, en 2009. JUSTIN SULLIVAN / AFP

Este es un estudio que podría inspirar un nuevo eslogan para "chalecos amarillos": "Impuestos sobre el ganado, no (solo) combustibles. Un artículo publicado el miércoles 5 de diciembre en la muy seria revista científica Naturaleza, muestra de hecho que la agricultura intensiva está en el origen de una contaminación muy subestimada en la escala del planeta: el amoníaco.

Al analizar las mediciones tomadas por satélite entre 2008 y 2016, los investigadores del CNRS y la Université libre de Bruxelles han desarrollado el primer mapeo global del amoníaco atmosférico (NH).3). E identificaron que estas importantes fuentes de NH3 Provienen principalmente de la cría intensiva y la producción de fertilizantes industriales.

NUEVA HAMPSHIRE3 Contribuye a la formación de partículas finas.

El amoníaco es un compuesto químico emitido por desechos animales y fertilizantes nitrogenados utilizados para la fertilización de cultivos. Juega un papel importante en la formación de partículas finas de PM 2.5 (diámetro inferior a 2.5 micrómetros), las más peligrosas para la salud porque penetran profundamente en el tracto respiratorio. El exceso de amoníaco en el medio ambiente también contribuye a la acidificación del ecosistema y al cambio climático, dicen los autores.

Para generar este mapa de la distribución (al kilómetro cuadrado más cercano) del NH.3 En el aire, los investigadores utilizaron los datos diarios recopilados durante casi diez años por una sonda atmosférica infrarroja desarrollada por el Centro Nacional de Estudios Espaciales e incrustada en un satélite. Identificaron y categorizaron 248 fuentes localizadas (menos de 50 kilómetros de diámetro) de NH3 dos tercios de los cuales habían estado bajo radar hasta ahora. La mayoría de estos "hotspots" (hogares) están vinculados a la agricultura: 83 corresponden a granjas ganaderas intensivas y 130 a fábricas de fertilizantes.

Un solo foco natural en Tanzania

La región más afectada del mundo es el valle del Ganges, con emisiones de NH3 A 475 kilos por segundo. Esta área, que incluye Pakistán y el norte de la India, combina la ganadería intensiva y la agricultura y las plantas de producción de fertilizantes. Con 0.81 kg / s, las mega granjas de Bakersfield y Tulare (California) y sus cientos de miles de vacas son la fuente agrícola más importante. La industria más contaminante se encuentra en Uzbekistán, donde el Complejo de Fertilizantes del Valle de Ferghana, una región agrícola intensiva, descarga 0,75 kg / s..